Entrevista con Caroline Couret, co-fundadora del Creative Tourism Network®

Tratándose de un sector en que la creatividad es más importante que los recursos económicos, ¡vemos el futuro con optimismo!

¿Han oído hablar del “turismo creativo “? Una tendencia en que los turistas viajan alrededor del mundo para descubrir los aspectos poco conocidos de un destino y su cultura mediante su participación en actividades creativas con los autóctonos. Más allá, la imagen ” romántica” del viajero, este es un segmento turístico en auge, impulsado por una creciente demanda y acompañado por la profesionalización del sector. Este concepto surgió en la década de 2000, fruto del trabajo de investigación de los profesores Greg Richards y Crispin Raymond. Hoy en día se declina en una infinidad de variantes que confluyen en el Creative Tourism Network® (CTN), red internacional para la promoción del turismo creativo. Hablamos con Caroline Couret, co-fundadora del CTN, para saber más acerca de esta nueva generación de turismo.

¿Cómo surgió el Creative Tourism Network®?

Se podría decir que el proyecto era parte de nuestro ADN y se desarrolló de forma natural, nutrido por el deseo de volver a las raíces de turismo, al hecho de reunirse con personas de otras culturas, con ganas de compartir momentos sencillos y conocimientos, unidos por pasiones comunes … de igual a igual y en la mayor autenticidad! El encuentro con el Profesor Greg Richards, co-inventor del concepto de turismo creativo fue decisivo. Sus trabajos visionarios pusieron de manifiesto la necesidad de responder de la manera más adecuada a esta nueva demanda. Por eso creamos la plataforma de Barcelona Turismo Creativo en 2005, la primera de su tipo a nivel mundial, para invitar a los turistas a “vivir la ciudad”. Ante el creciente interés por esta nueva forma de viajar sentimos la necesidad de trabajar en red con otros destinos que comparten la misma filosofía. Así nació el Creative Tourism Network® en Barcelona, a finales de 2010.

 ¿Cuáles son las misiones del Creative Tourism Network®

Al ser una organización de referencia para este sector en permanente evolución, brindamos una infinidad de servicios que, por un lado responden a las demandas más diversas que nos puedan llegar y por el otro, generen sinergias mediante colaboraciones entre miembros del CTN y con entidades externas.  Cuando organizamos la I Conferencia Internacional sobre Turismo Creativo en Barcelona, en el 2010, la necesidad de crear un interlocutor único para un sector tan ecléctico nos apareció como evidencia o incluso una emergencia. En efecto, mientras ya existía el mundo una gran cantidad de iniciativas conceptualmente muy cerca el turismo creativo, era difícil identificarlas, ya que estaban dispersas geográficamente y “terminológicamente”!  … a pesar de que la demanda iba creciendo! El CTN ofrece así un punto de encuentro entre oferta y demanda dentro de este nuevo segmento.

  • ¿Cómo lo conseguís?

Ofrecemos a nuestros miembros un servicio de comunicación y promoción mediante el community management, las campañas de prensa, la presencia en ferias. Lo hacemos de forma personalizada ya que conocemos sus ofertas y las proponemos a un público determinado. Esto implica la identificación previa de estos turistas creativos. No sólo representan un grupo en sí, sino que se pueden encontrar también en otros segmentos como los seniors, los singles, el turismo MICE, por nombrar algunos, y transversalmente, los amantes de la gastronomía, la pintura, la cerámica, la fotografía, la música, la danza, y por lo tanto una infinidad de perfiles, requiriendo para nosotros un trabajo permanente de investigación y alianzas estratégicas.   Esta híper-segmentación nos lleva a desarrollar acciones muy específicas con un perfecto conocimiento de cada sector y mediante una amplia gama de herramientas … a ser creativos, en definitiva! Por supuesto exigimos calidad, autenticidad y originalidad por parte de las ofertas y destinos que recomendamos. Por eso trabajamos con un grupo de expertos en la definición y el cumplimiento de las Buenas Prácticas de Turismo Creativo y hemos creado los Creative Tourism Awards, para premiar iniciativas que destacan en este ámbito.

  •  Concretamente, dentro de esta amplia oferta, ¿cómo se reconoce una oferta de turismo creativo?

Podría dar muchos ejemplos, pero más allá del contenido, hay criterios subjetivos que son esenciales para diseñar una oferta de turismo creativo. Entre ellos, no copiar una oferta existente. El turismo creativo está apelando principalmente a la autenticidad y la creatividad de las personas que diseñan la oferta. Y hago hincapié en la palabra “personas”, porque de hecho, aunque su comercialización requiere experiencia y rigor profesional, no debe suplantar a la emoción generada por el encuentro entre autóctonos y viajeros. Se trata de criterios subjetivos, pero que se refieren a la búsqueda de autenticidad, originalidad y una gran empatía por estos “turistas-alter ego”! El modelo top-down que forjó el sector turístico en las últimas décadas, vinculando empresas y turistas en un marco estrictamente comercial, ha sido sustituido por un modelo de geometría variable, guiado por la demanda específica de estos nuevos viajeros.

  •  Y para citar algunos ejemplos?

 ¡Todos y de los más variados! Y es que la primera vez que una participa en estas actividades, lo hace generalmente por interés o pasión por una disciplina en particular, mediante un curso de cocina, un taller de cerámica, de acuarela, o de música. ¡Pero en seguida se convierte en una forma de viajar en sí y te abre un nuevo mapa del Mundo! De ahí la importancia de crear una red para descubrir o re-descubrir destinos singulares a través de estas experiencias.  En el momento de elegir, yo personalmente trato de respectar lo que podríamos llamar “km0″, buscando actividades que sean lo más características de la zona que visito. La participación en un curso de sushi en una ciudad europea puede ser una actividad diaria, pero no una forma de hacerte sentir la cultura local! En cambio, ¿qué me diría de un retiro en la Provenza, en Toscana, en Austria, Galicia o en Portugal, durante el cual una puede empaparse de la atmósfera creativa y expresarla mediante sesiones de cerámica, escultura, artesanía o incluso la elaboración de panes artesanales? Y hay para todos los gustos.  En este sentido aconsejaría también descubrir la cultura “Gaucha”, en Brasil, participando en talleres de danza, música, diseño de ropa en la ciudad de Porto Alegre, o hacer de DJ en Ibiza. La lista es larga y se nutre del creciente interés de los turistas por estas experiencias sencillas pero auténticas.

  • ¿Considera que autenticidad y sencillez son denominadores comunes del turismo creativo?

Sí y añadiría, por supuesto, la creatividad. Son efectivamente los denominadores comunes de los destinos y programas que forman parte de nuestra red que, por el otro lado, son de naturaleza y escalas muy distintas. Los turistas creativos aprecian precisamente esta diversidad. Ellos son exclusivos en cuanto a su forma de viajar, pero disfrutan alternando destinos urbanos, rurales e incluso balnearios. Y para nuestros miembros, resulta muy enriquecedor intercambiar consejos, buenas prácticas y colaborar entre destinos de varios perfiles.

  • ¿Es el turismo creativo un ejemplo de turismo sostenible?

¡Sí, sin ninguna duda! De hecho cumple con la definición que la OMT atribuye al turismo sostenible, a saber, la gestión de todos los recursos de forma que las necesidades económicas, sociales y estéticas se puedan cumplir, teniéndose en cuenta las repercusiones actuales y futuras, económicas, sociales y medioambientales”. El turista creativo es un viajero respetuoso del medio ambiente y de las personas que lo acojan y a las que admira. Su gratitud hacia ellas se multiplica creando un círculo virtuoso que se enriquece de valores humanos, experiencias y talento … virtudes de las que se enfortecen los locales, y más particularmente los grupos más vulnerables a la hora de crear sus propios micro-proyectos. Tomemos por ejemplo una madre de familia que organiza cursos de cocina para los turistas, esto no sólo le permite generar ingresos, sino que también actúa positivamente a nivel de su desarrollo personal, autoestima y equilibrio familiar. ¡Gracias al turismo creativo, los locales ya no son intermediarios entre el patrimonio y los turistas, ellos son el patrimonio!

¡Gracias al turismo creativo, los locales ya no son intermediarios entre el patrimonio y los turistas, ellos son el patrimonio

  • ¿Cuáles son los proyectos actuales y futuros del Creative Tourism Network®?

¡Nos alimenta un flujo permanente de ideas y proyectos! Desarrollamos colaboraciones con los sectores estratégicos que pueden beneficiar a nuestros miembros (medios de comunicación, compañías de transporte, tour operadores, etc.). Pero también acabamos de crear un centro de formación para cubrir las necesidades de las entidades públicas, empresas e universidades en materia de gestión del turismo creativo. Una disciplina que, por su especificidad, requiere nuevos conocimientos y acompañamiento. Así organizamos seminarios que permiten a los participantes desarrollar su propio proyecto al cabo de formaciones de varios formatos. La Oficinas de Turismo son las más demandantes. Tratándose de un sector en que la creatividad es más importante que los recursos económicos, ¡vemos el futuro con optimismo!

 

 

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