Incontro con Caroline Couret, fondatrice de Creative Tourism Network®

 

 

 

Avete sentito parlare di “turismo creativo”? Una tendenza nella quale i turisti viaggiano in tutto il mondo per scoprire gli aspetti poco noti di una destinazione e la sua cultura attraverso la partecipazione ad attività creative con la popolazione locale. Inoltre, l’immagine del  viaggiatore “romantico”, è un segmento in forte espansione turistica, trainata dalla domanda in crescita e accompagnata dalla professionalizzazione del settore. Questo concetto è emerso negli anni 2000, il risultato del lavoro di ricerca dei docenti Crispin Raymond e Greg Richards. Oggi è declinato in un numero infinito di varianti che si incontrano nella Creative Tourism Network® (CTN), una rete internazionale per la promozione del turismo creativo. Abbiamo parlato con Caroline Couret, co-fondatrice del CTN, per saperne di più su questa nuova generazione di turismo.

 

 

Come è sorto il Creative Tourism Network®?

Si potrebbe dire che il progetto era parte del nostro DNA e si è sviluppato naturalmente, alimentato dal desiderio di tornare alle radici del turismo, stare insieme con persone di altre culture, volendo condividere momenti semplici e conoscenze unite da passioni comuni … come uguali e nella maggior autenticità! L’incontro con il professor Greg Richards, co-inventore del concetto di turismo creativo è stato decisivo. La sua opera visionaria ha evidenziato la necessità di rispondere nel modo più appropriato per questa nuova domanda. Così abbiamo creato la piattaforma Barcellona Turismo Creativo nel 2005, la prima del suo genere in tutto il mondo, per invitare i turisti a “vivere la città”. Dato il crescente interesse per questo nuovo modo di viaggiare sentiamo il bisogno di lavorare in rete con altre destinazioni che condividono la stessa filosofia. Così è nato il Creative Tourism Network® a Barcellona, alla fine del 2010.

Quali sono le missioni del Creative Tourism Network®?

Come organizzazione di riferimento per questo settore in continua evoluzione, mettiamo a disposizione una serie di servizi che, da un lato soddisfano le più diverse esigenze che possiamo raggiungere e dall’altro, generano sinergie attraverso partnership tra i membri della CTN e con enti esterni. Quando abbiamo organizzato la prima Conferenza Internazionale sul Creative Tourism a Barcellona, nel 2010, la necessità di creare un unico contatto per un settore così eclettico ci è emersa come prova o addirittura come una situazione di emergenza. Infatti, mentre nel mondo giá esistevano un sacco di iniziative concettualmente molto vicine al turismo creativo, era difficile indentificarle perché erano geograficamente disperse e “terminologicamente”! … Anche se la domanda è stata in crescita! La CTN offre così un punto di incontro tra domanda e offerta in questo nuovo segmento.

 Come si fa a gestire?

Offriamo ai nostri membri un servizio di comunicazione e promozione attraverso la gestione della comunità, campagne mediatiche, presenza alle fiere. Noi reso personale, perché sappiamo che le loro offerte propongono un pubblico specifico. Ciò implica l’identificazione preventiva di questi turisti creativi. Non solo rappresentano un gruppo in sé, ma si possono trovare anche in altri segmenti, come gli anziani,i single, solo per citarne alcuni, e trasversalmente, gli amanti della gastronomia, pittura, ceramica, fotografia, musica, danza, e quindi di innumerevoli profili, che richiedono per noi una ricerca permanente e alleanze strategiche. Questa iper-segmentazione ci porta a sviluppare azioni molto specifiche, con una perfetta conoscenza di ogni settore e attraverso una vasta gamma di strumenti … per essere creativi, davvero! Naturalmente chiediamo la qualità, l’autenticità e l’originalità delle offerte e delle destinazioni . Così abbiamo lavorato con un gruppo di esperti nella definizione e l’applicazione delle buone pratiche di turismo creativo e creato il Creative Tourism Awards, per premiare le iniziative che si distinguono in questo settore.

In particolare, all’interno di questa vasta offerta, com’è riconosciuta un’offerta di turismo creativo?

Potrei dare molti esempi, ma al di là del contenuto, non ci sono criteri soggettivi che sono essenziali per la progettazione di un’offerta di turismo creativo. Tra di loro, non copiare un’offerta esistente. Il Turismo Creativo è soprattutto interessante per l’autenticità e la creatività delle persone che progettano l’offerta. E sottolineo la parola “persone” perché, di fatto, anche se il marketing richiede competenze e professionalità, non si dovrebbe soppiantare l’entusiasmo generato dall’incontro tra la gente del posto e viaggiatori. Si tratta di criteri soggettivi, ma si riferiscono alla ricerca di autenticità, originalità e grande empatia per questi “turistas-alter ego”! Il modello top-down che ha forgiato il settore del turismo negli ultimi decenni, che collega le imprese e turisti in un quadro strettamente commerciale, è stato sostituito da un modello a geometria variabile, guidato dalla domanda specifica di questi nuovi viaggiatori.

E per citare alcuni esempi?

 Tutti e dei più vari! È che la prima volta una partecipato a queste attività, lo si fa per interesse o passione per una disciplina particolare attraverso un corso di cucina, una ceramica, acquerelli, o la musica. Ma allora diventa un modo di viaggiare se stesso e apre una nuova mappa del mondo! Da qui l’importanza di creare una rete per scoprire o ri-scoprire destinazioni uniche attraverso queste esperienze. Al momento della scelta, io personalmente cerco di rispettare quello che potremmo chiamare “km0″ in cerca di attività che sono le più caratteristiche della zona che visito. La partecipazione a un corso di sushi in una città europea può essere un’attività quotidiana, ma non un modo di far sentire la cultura locale! Invece, che cosa diresti a un ritiro in Provenza, in Toscana, in Austria, Galizia e Portogallo, durante il quale si può respirare l’atmosfera creativa da esprimere attraverso sessioni ceramica, scultura, artigianato o anche fare pane artigianale? E c’è qualcosa per tutti. In questo senso anche consiglio scoprire la cultura “gaucha” in Brasile, partecipando a laboratori di danza, musica, progettazione di abbigliamento nella città di Porto Alegre, o DJ di Ibiza. La lista è lunga e alimenta il crescente interesse dei turisti per queste esperienze semplici ma autentiche.

Ritieni che l’autenticità e la semplicità sono denominatori comuni di turismo creativo?

Sì e io aggiungerei, naturalmente, la creatività. infatti sono i denominatori comuni delle destinazioni e programmi che sono parte della nostra rete, invece, sono per natura scale molto differenti. I Turisti creativi apprezzano questa diversità. Essi sono unici nel loro modo di viaggiare, ma godono alternando destinazioni urbane, rurali e anche centri benessere. E per i nostri membri, scambiare consigli è molto arricchente, buone pratiche  e collaborare fra destinazioni di vari profili.

Il turismo creativo è un esempio di turismo sostenibile?

Sì, senza dubbio! In realtà corrisponde alla definizione che l’OMC attribuisce al turismo sostenibile, vale a dire la gestione di tutte le risorse in modo tale che le esigenze economiche, sociali ed estetiche possano essere soddisfatte, tenuto conto delle ripercussioni attuali e future, sociali economiche e ambientali “. Il turista creativo è un viaggiatore rispettoso dell’ambiente e delle persone che lo accolgono e le ammirano. La sua gratitudine a loro si moltiplica creando un circolo virtuoso che arricchisce i valori umani, l’esperienza e il talento … le virtù per la quali rinforzano i popoli locali, e più in particolare i gruppi più vulnerabili nel creare i propri micro-progetti. Prendiamo ad esempio una madre che organizza corsi di cucina per i turisti, questo non solo consente di generare reddito, ma agisce anche positivamente al livello del suo sviluppo personale, l’autostima e l’equilibrio della famiglia. Grazie al turismo creativo, la gente del posto è intermediaria tra patrimonio e turisti, loro sono il patrimonio!

Quali sono i progetti attuali e futuri del Creative Tourism Network®?

Abbiamo alimentato un flusso costante di idee e progetti! Sviluppiamo partnership con i settori strategici che possono beneficiare i nostri membri (mezzi di comunicazione, aziende di trasporto, operatori turistici, etc.). Ma anche appena creato un centro di formazione per soddisfare le esigenze di istituzioni pubbliche, aziende e università nella gestione del turismo creativo. Una disciplina che, per la sua specificità, richiede nuove conoscenze e sostegni. Così si organizzano seminari che permettono ai partecipanti di sviluppare il proprio progetto al fine di formazioni di vari formati. Gli uffici turistici sono i più esigenti. Trattandosi di un settore in cui la creatività è più importante delle risorse economiche, vediamo il futuro con ottimismo!

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